‘Blokkerechtpaar’ Gerard en Christie de Wagt stopt na 37 jaar

Steenwijk - Na 37 jaar stopt het ‘Blokker ondernemersechtpaar’ Gerard en Christie de Wagt. De winkel wordt verhuurd aan Blokker. ‘Voor alle duidelijkheid: de winkel stopt niet, maar het wordt wel tijd dat wij stoppen’, zegt het echtpaar.

Ze zijn in 1977 begonnen in warenhuis Houwer in Lelystad. ‘Alles in de hele stad was toen nieuw. Ook het winkelcentrum. In 1982 kwam een kans voor Gerard en Christie om een Blokker vestiging in Steenwijk te gaan runnen.

‘Ja, weer terug naar onze roots en familie. We zagen dat wel zitten. We konden de winkel overnemen.’ Dat was in de Woldpromenade waar voorheen warenhuis Sierman was gevestigd en waar nu Zeeman is te vinden. Gerard: ‘Direct vanaf het begin openden we als enige de winkel op de maandagmiddag.’ De winkel draaide goed, maar Gerard en Christie waren van mening dat ze nog niet op een A-locatie zaten. In 1988 kwam het pand van Albert Heijn in de Oosterstraat vrij. ‘Dat konden we toen kopen. Een mooie plek, dicht bij de Markt.’

Parasols gingen als broodjes over de toonbank

In 1994 vond er een uitbreiding plaats: het pand van Been (een spijkerbroekenwinkel) werd er bij getrokken, waar sindsdien de speelgoedafdeling is. ‘We verkochten ook campingspullen en parasols. Tijdens een Midweekfeest was het ontzettend druk en er kwam een plensbui. We hadden heel veel mensen in de winkel, die gingen schuilen. We hebben nog nooit zoveel paraplu’s verkocht. En de parasols? Die gingen als broodjes over toonbank. Die werden op de Markt neergezet om te schuilen.’

Meerdere gezichten van de winkel

Gerard en Christie benadrukken dat zij de winkel niet alleen hebben gerund. ‘We hebben fantastische medewerkers, die hier al heel lang werken. Mieke 37 jaar, Janet 28 jaar en Debby bijna 25 jaar en Annie ook alweer 7 jaar, die vanwege een stageplaats bij ons is ‘blijven hangen’. Ze staan altijd voor ons klaar. Ja, daar zijn we mee gezegend. Zij zijn ook de gezichten van de winkel en blijven dat! Wij en ons personeel willen bij deze al onze klanten hartelijk bedanken voor het in ons gestelde vertrouwen.’

Missen

Het echtpaar stopt, de winkel en de medewerkers blijven. Ze dachten al langer na om te stoppen. Christie: ‘We zijn nu 68 en 67 jaar. Het moet toch een keer…’ Gerard: ‘Mijn benen gaan wat meer protesteren, het wordt tijd om een stapje terug te doen…’ Ze mogen graag fietsen en willen ook meer van hun kleinkinderen gaan genieten. Christie: ‘We zien er naar uit om samen van de vrije tijd te genieten, maar ik vrees dat we de winkel en de medewerkers wel zullen missen…’

Omdat het echtpaar stopt en de winkel wordt overgedragen, is er een grote opruiming met kortingen, die deze week van start is gegaan.