Vrijwilliger Cees Muijers: 'Ik kreeg grip op het gebeuren'

Sint Jansklooster - In Bezoekerscentrum De Wieden van Natuurmonumenten in Sint Jansklooster is Cees Muijsers sinds vijf jaar werkzaam als vrijwilliger.

‘Mijn vrouw en ik zijn al jaren lid van Natuurmonumenten. Een week voordat ik met de vut ging, kwam er een brief met een oproep voor vrijwilligers. Baliewerkzaamheden leken mij wel wat. Dan ontmoet je mensen. Ik dacht dat ik alleen wat moest verkopen, maar baliemedewerker zijn houdt ook in dat je voorlichting geeft. Ik heb in het internationale bankwezen gewerkt en kon aanvankelijk nog geen eend van een mus onderscheiden.'

'Ik ging plantjes en vogels herkennen'

'De eerste tijd vond ik wel moeilijk. Ik heb veel geleerd met lezen en luisteren. Van lieverlee kreeg ik wat grip op het gebeuren. Ik ging plantjes en vogels herkennen. Na vijf jaar leer ik nog steeds. De stille momenten achter de balie gebruik ik om informatie op te zoeken op het internet. Dat is een onuitputtelijke bron. Administratieve werkzaamheden doe ik ook, zoals de omzetstatistiek bijhouden en zorgen dat de barcodes beschikbaar zijn voor het afrekenen aan de balie.’

Bezoekers komen om verschillende redenen naar het bezoekerscentrum. ‘Het centrum is drie jaar geleden verbouwd. Mensen komen hier kijken. Soms komen ze gericht boodschappen doen. Wij verkopen onder andere boeken, verrekijkers, vogelhuisjes, ansichtkaarten en de beroemde streekkoek: Blokzijler brok. Bij de balie kunnen dagarrangementen en rondvaarten onder begeleiding van een gids geboekt worden. Ook is er een vergaderruimte ‘De Holken’ te huur. Indien nodig maak ik deze klaar voor vergadering. In ‘De Holken’ worden wisselend tentoonstellingen gehouden.

Kinderen komen met spontane vragen

Kinderen kunnen in het bezoekerscentrum hun verjaardagsfeestje vieren en voor scholen is er het scholenproject. Wanneer ik aan gezinnen voorlichting geef, vind ik de reacties van de kinderen erg leuk. Kinderen komen met spontane vragen en zijn erg gefocust op wat je vertelt. Bij het centrum liggen twee korte wandelingen. Dat zijn het Laarzenpad en het Vlonderpad . Voor een wandeling van vijf kilometer is bijvoorbeeld het Kiersche Wijdepad bij Wanneperveen erg leuk. Wie een tocht naar boven wil maken, kan de watertoren van Sint Jansklooster bezoeken. Van bovenaf heb je een prachtig uitzicht. Het zijn tweehonderdenzeven trappen naar boven. Dat is goed te doen. Het is een ‘luie’ trap, halverwege kun je rusten.’

Vijf talen waaronder Fries

Cees vertelt enthousiast over zijn contacten in het bezoekerscentrum. ‘Ik werk met alleen maar dames en dat vind ik prima. Ze zijn allemaal erg aardig. Het bezoek is internationaal; voornamelijk uit buurlanden maar ook uit het Verre Oosten. Ik spreek vijf talen, waaronder Fries. De mensen die hier komen kan ik vaak in hun eigen taal helpen. Aan het begin van de dag ga ik eerst het gebied door om te kijken hoe het erbij ligt en om de gebouwen te openen. Ik wordt blij van het feit dat ik ’s ochtends hier de natuur in kan en dan de vogelgeluiden hoor. Het contact met het bezoek overdag vind ik erg leuk. Als ik zie dat de mensen blij worden van wat ze hier zien, daar geniet ik van.’

Meer informatie via: www.natuurmonumenten.nl/bezoekerscentrum/bezoekerscentrum-de-wieden