Dickens kerstkoopdag doet harten bezoekers smelten

Steenwijk - De lijntjes in het centrum van Steenwijk hangen op zaterdag 13 december weer vol wasgoed. Zwervers, dronkaards, kirrende dames van lichte zeden, stelende boefjes, zangkoortjes, notabelen en bedelende kinderen bepalen het straatbeeld.

Ook de vrek Scrooge, met hoge hoed en keurig in het pak, ontbreekt niet. Het historische centrum met zijn vele sfeerrijke geveltjes wordt op deze zaterdag weer omgetoverd in een kleintje Londen, zoals het was tijdens de 19e eeuw.
Herkenbare tafereeltjes uit het straatleven van alle dag, zo ze zijn beschreven in de boeken van de legendarische schrijver Charles Dickens. Christmas Carols klinken in de straten. De naderende Kerst wordt door arm en rijk met warmte ontvangen. Er zijn vuurkorven, en om het lichaam op temperatuur te houden zijn er tal van hartversterkertjes verkrijgbaar om heerlijk aangenaam te kunnen verpozen.
‘Scrooge is zo mooi als evenement, dat zelfs de Steenwijker vergeet te mopperen’, zegt Rob van Meel met een glimlach. Hij zit in de activiteitencommissie van Steenwijk Vestingstad, dat de kerstkoopdag in het oude vestingstadje organiseert.

Ander tijdperk

Ook de Kalverstraat maakt sinds vorig jaar deel uit van het programma. ‘Daar worden bezoekers ook deze keer op het pleintje, met veel verlichting en verklede mensen, meegenomen naar het tijdperk Jules Verne. Hij was een generatiegenoot van Dickens. De slogan daarbij is: verlaat het heden, ga mee naar het verleden, en kijk daar naar de toekomst.’

Strobalen

Een paar jaar na de wisseling van het millennium werd voor het eerst iets georganiseerd in Steenwijk dat ademde naar het tijdperk Dickens. ‘We begonnen met wat verklede figuren en strobalen door de stad. Het publiek pakte dat op, en vond het zichtbaar en hoorbaar leuk.’ Stapje voor stapje is het evenement uitgebreid. ‘Trees de Brouwer zorgt voor het organiserende verhaal. Verder werk ik nauw samen met Manon Weijdema en is Noor Heinen verantwoordelijk voor het Jules Verne gebeuren.’

Figuranten

De activiteiten op deze kerstkoopdag beginnen ’s middags al om drie uur. ‘Zo kan de jongste jeugd ook iets meepikken van de Dickens sfeer. Er zijn verhalenvertellers en de paardentram rijdt door het centrum. Figuranten, zo tussen de 120 en 130 vrijwilligers, bevolken vanaf zeven uur de winkelstraten. Drie uur is wat dat betreft voldoende, zo is onze en hun ervaring. Leuk daarbij is dat veel figuranten het na jaren nog steeds prachtig vinden om zich in een pak te hijsen en een bepaalde rol te spelen.’

Warme deken

Op de kop van de winkelstraten moet het publiek min of meer al gegrepen worden. ‘Mensen vallen dan meteen in de warme deken van Scrooge. Bezoekers moeten overal prikkels krijgen, van koortjes, acteurs, en sketches.’
Van Meel merkt dat het evenement nog steeds groeit. ‘Ik spreek Steenwijkers die voor deze kerstkoopdag familie laten overkomen van elders, om gezamenlijk te kunnen genieten van alles wat Steenwijk op deze bijzondere dag te bieden heeft. De kerstkoopdag is uitgegroeid tot een cultureel festijn…’