Vrijwilliger Flora van Wendel: 'De mensen moesten hun land ontvluchten'

Vrijwilligers zijn onmisbaar. Het zijn vaak de onzichtbare handen van een club, vereniging of organisatie. Ze zijn er in allerlei soorten en maten.

In de rubriek 'De vrijwilliger' wordt elke week de persoon/personen achter die onzichtbare handen gepresenteerd. Deze week Flora van Wendel van Stichting Gave.
Flora van Wendel uit Vollenhove werkt voor Stichting Gave, een interkerkelijke organisatie voor het werk onder vluchtelingen en asielzoekers in Nederland. Flora: ‘Ik werk nu twee jaar voor Gave. Aan de ene kant is het vrijwilligerswerk en aan de andere kant is het gewoon mijn werk. Ik ben niet voor 100% vrijwilliger, want met giften van vrienden wordt ik betaald, maar het is ook geen doorsnee betaalde baan. Ik werk rondom het asielzoekerscentrum (azc) in Luttelgeest en mijn functie is ‘vrouwenwerker’. Een van mijn verantwoordelijkheden is het coördineren van de vrouwenochtenden op woensdagochtend in het ‘House of Joy’; een unit op 500 meter afstand van het azc.'

Creatief

'Ik werk daar met vier groepen vrijwilligers. De groepen wisselen wekelijks met iedere week weer een ander programma. Er worden eenvoudige liedjes gezongen in onder andere het Nederlands, Engels, Arabisch of Koreaans. Als er een Bijbelverhaal in het Nederlands wordt voorgelezen, krijgen de vrouwen de tekst uitgeprint in hun eigen taal. Er staat ook altijd iets creatiefs op het programma, bijvoorbeeld kaarten, boekenleggers of bloemstukjes maken. In een paar woorden uitleg, met een voorbeeld erbij, weten de vrouwen wel wat er wordt bedoeld.’

Mooie contacten

Een andere taak van Flora is het inwerken van nieuwe vrijwilligers, die op bezoek gaan in het azc. ‘Er ontstaan mooie contacten. Zo nam een van de vrijwilligers de mensen die ze bezoekt met kerst mee naar huis. De mensen die in het azc wonen, moesten hun land ontvluchten. Hoe zouden wij het zelf vinden, als wij zo plotseling moeten vertrekken naar een vreemd land? Ik heb een vrouw gesproken die uit een oorlogsgebied is gevlucht en haar tien maanden oude baby moest achterlaten. Dat raakt mij. Van een man hoorde ik dat bijna niemand van zijn vrienden, die in Syrië zijn achtergebleven, nog leeft. Hij had daar een leven, net als wij hier, met een huis en een goede baan. In Syrië is al drie jaar oorlog. Er blijft niets van dat land over en er is al veel platgebombardeerd’, vertelt Flora.

Nieuwe vrijwilligers

De bezoeken aan de vluchtelingen vindt ze zelf het leukst van haar werk. ‘Meestal lukt dat maar een keer per week, want ik heb veel te regelen. Het persoonlijke contact vind ik mooi. Dat ik naar ze kan luisteren en gewoon een kopje thee met ze drink. Soms mag ik met ze bidden en uit de bijbel lezen en daardoor krijgen de mensen weer hoop. In het azc Luttelgeest wonen duizend vluchtelingen verdeeld over verschillende bungalows, waarvan er maximaal veertig bezoek krijgen. Dat vind ik naar verhouding veel te weinig. Ik zou het mooi vinden als zich nieuwe vrijwilligers aanmelden.’ 
www.gave.nl.