De Vrijwilliger Henk van Olst: 'Mensen in nood moet je helpen’

Sint Jansklooster - Vrijwilligers zijn onmisbaar. Het zijn vaak de onzichtbare handen van een club, vereniging of organisatie. Ze zijn er in allerlei soorten en maten

In de rubriek ‘De vrijwilliger’ wordt elke week de persoon/personen achter die onzichtbare handen gepresenteerd. Deze week is dat Henk van Olst van de Stichting SOS Kayamandi.

Financiële giften

Vrijwilligerswerk bestaat normaal gesproken uit het werk, de arbeid, die iemand verricht voor een ander. Henk van Olst uit Sint Jansklooster doet zijn vrijwilligerswerk iets anders; in de vorm van financiële giften. Hij steunt sinds 2007 de Stichting SOS Kayamandi met een jaarlijks vast bedrag en dat is niet zo’n klein bedrag, je zou er een mooie tweedehands auto voor kunnen kopen. Henk wil graag iets nuttigs met zijn geld doen: ‘Anders betaal ik toch alleen maar belasting en jat de overheid mijn geld af. Ik verdien redelijk goed en woon alleen met mijn drie honden en geiten. Zoveel maak ik niet op.’

Stichting Kayamandi

Henk leeft sober en heeft een rustig bestaan. Dat was voorheen heel anders. ‘Achttien jaar geleden heb ik mijn leven omgegooid. Ik was altijd aan de drank en gaf veel geld uit. Bij mijn vorige woning had ik een illegale kroeg. Dan dronk ik met vrienden tot vijf uur in de ochtend en moest ik om zes uur naar mijn werk. Dan versliep ik mij natuurlijk. Wel gaf ik in die tijd ook al aan goede doelen. In de kroeg stond een potje en het geld wat daar in kwam, ging bijvoorbeeld naar Kenia. Ik vind dat mensen die zich goed kunnen redden, moeten opkomen voor de ‘underdog’.’
Henk zag in 2007 een uitzending van De Huiskamer op tv Gelderland. Daar vertelde een vrouw over de Stichting Kayamandi, die ze was gestart. Een brand in township Kayamandi, in Zuid Afrika, had veel ravage en ellende veroorzaakt. Zij had dit gezien en ging helpen. Henk was direct geïnteresseerd. ‘Ik dacht die stichting ga ik steunen, maar ik had geen gegevens van die dame. Mijn vriend Benny van Dalfsen heeft contact met Bea Lanting – Boer uit Dieren gezocht en samen zijn wij naar haar toe gegaan. Ze heeft alles verteld over de stichting en over het broodproject, wat ze waren gestart. Met een broodmachine maken ze daar zelf brood en krijgen 550 weeskinderen elke dag twee boterhammen. In 2007 ben ik ingestapt en is de stichting begonnen met het ondersteunen van de kinderen van een weeshuis. Nu heeft de stichting, naast het broodproject, drie weeshuizen waar het geld aan besteed wordt. De panden zijn van een andere stichting en Stichting SOS Kayamandi steunt per weeshuis zes weeskinderen en een pleegmoeder.’

Opkomen voor de armen

Eind vorig jaar heeft Henk zelf een kijkje genomen in Zuid Afrika. ‘Ik wou kijken of mijn geld wel komt bij de mensen die het nodig hebben. Wij zijn in de weeshuizen geweest, hebben de township bezocht en zijn in de school daar geweest. Nu ik heb gezien wat de stichting doet, wordt mijn gevoel bevestigd dat mijn geld goed besteed wordt.’ Henk wil blijven geven aan goede doelen. ‘Wij leven hier in een van de rijkste landen ter wereld. Ik vind dat wij moeten opkomen voor de armen. De echte armen, waar de eerste levensbehoeften, zoals eten en drinken, niet zijn. Ik geef graag. Ik hoef niet in luxe te leven, daar ben ik het type mens niet voor.’   

www.sos-kayamandi.nl