‘Geen sprake van illegale bewoning van Locomotion-pand’

Steenwijk – Er is geen sprake van dat de voormalige discotheek Locomotion in Steenwijk illegaal zou zijn bewoond door een onbekende man.

Dirk Arnauts, eigenaar van het zogeheten Locomotion-pand, betitelt de geruchten hierover als een ‘broodje aap’.

De werkzaamheden van recherche en de forensische opsporingsdienst op de plek van de brand trekken bekijks van veel voorbijgangers en een speurhond werd ingezet bij het onderzoeken van het puin. ‘Dat is standaardprocedure’, aldus Arnauts.

De aanwezigheid  van de speurhond deed omstanders vermoeden dat ze wel eens op zoek konden zijn naar menselijke resten.

‘Wij kwamen wekelijks in het pand, onder andere met mensen van de Rendo en taxateurs. Alle deuren waren heel goed afgesloten, je kwam er echt niet gemakkelijk binnen. Bovendien zat er ook nog eens een alarm op. Ik had het echt wel gemerkt als er iemand had gewoond.'

In het verleden hebben krakers wel eens tijdelijk in het pand gebivakkeerd, maar dat is inmiddels jaren geleden.

Aangeslagen

Arnauts heeft geen idee hoe de brand heeft kunnen ontstaan. ‘Ik ben er kapot van. We stonden aan de vooravond van de verbouwing van het pand tot ‘Station 8’, een nieuwe horecagelegenheid. Alle plannen lagen klaar. Het idee was om het pand casco te behouden, niet om het van de grond toe op te bouwen.’

Hij is aangeslagen door het nieuws van de brand: ‘Natuurlijk komt er wel weer een nieuw ontwerp, dat is het probleem niet. Maar hiermee is een stukje geschiedenis van Steenwijk verloren gegaan. En dat was nou net niet de bedoeling. Heel veel mensen hebben prachtige herinneringen aan hun Locomotion-tijd. Jeugdliefdes zijn hier opgebloeid. ‘

Oorzaak achterhalen

Hij wil alles op alles zetten om de oorzaak van de brand te achterhalen. Daarom heeft hij zijn eigen experts ingeschakeld. Zelf is hij nog vanwege werkzaamheden in het buitenland. ‘Ik kan zelf niet zoveel uitrichten; ik mag ook niet langs de linten om op onderzoek te gaan. Maar ik hoop een dezer dagen wel met de buren te praten, die allemaal iets heel emotioneels mee hebben gemaakt. En ik wil de buren bedanken die iedereen op tijd gewaarschuwd hebben, zodat alle buurtbewoners op tijd hun woningen hebben kunnen verlaten.’

Hij heeft veel waardering voor de inzet van de brandweer. ‘Ik heb gehoord hoe het brandde. En dat met al die panden zo vlak in de buurt, waar mensen lagen te slapen…als het hard had gewaaid, had het nog veel erger kunnen aflopen.’