‘Kippengaas’ vertraagt hypermarkt een jaar

Steenwijk – Een jaar lang juridische strijd om ‘dik kippengaas’. Het gaat niet om een kwestie waarover de Rijdende Rechter een oordeel moest vellen, maar om de wanden in het plan van de hypermarkt waarover de Raad van State zich moest buigen.

De zitting hierover was in januari dit jaar. De Raad van State heeft pas in september besloten dat een hypermarkt met wanden in het Focus-U-Park niet toegestaan was. Naar nu blijkt dat de afscheidingswanden van ‘dik kippengaas’ zouden worden. ‘Het gaat om strekmetaal. Dat heeft de vorm van kippengaas, maar veel dikker. Het lijkt op een rooster. Omdat het woord strekmetaal niet zo bekend is, gebruiken we het woord dik kippengaas’, licht Paul Evers van Focus Retail Development, de initiatiefnemer voor de hypermarkt toe.

Één open winkelruimte

De vraag was: zijn dit wanden of niet. De bezwaarmakers, Stichting Steenwijk Vestingstad en supermarkten uit Steenwijk en regio vonden van wel en waren van mening dat er daarom geen sprake is van één open winkelruimte. Ze kregen van de Raad van State gelijk, maar dat duurde wel acht maanden. 

Concurrentie

Daarop heeft Focus Retail Development B.V. de oorspronkelijke bouwtekeningen aangepast door het weglaten van de ‘kippengaas’wanden in de hypermarkt. Er komen nu eilanden. Het college van burgemeester en wethouders keurde deze week de vergunningaanvraag goed, omdat het nu voldoet aan het bestemmingsplan. Paul Evers is blij met dit besluit. ‘Het ziet er nu goed uit.’

De bezwaarmakers hebben nu zes weken de tijd om een bezwaar in te dienen. Dat kan rechtstreeks bij de Raad van State. Paul Evers verwacht dat dat zal gebeuren. ‘Zeker door de supermarkten, die concurrentie vrezen.’ Daarnaast zegt Vestingstad ‘dat er een groot winkelcentrum met evenzoveel winkelvloeroppervlakte bij komt en dat is in deze tijd, waarin winkelvloeroppervlakte over is, niet wenselijk.’

Onherroepelijk

Mochten er bezwaren dan zal de Raad van State naar verwachting binnen zes weken een uitspraak doen. ‘Dan is het maart en dan kan eindelijk de schop in de grond’, aldus Evers. Dus al met al hebben de wanden van ‘kippengaas’ dan voor langer dan een jaar vertraging gezorgd.

Hij verwacht niet dat de Raad van State gevoelig is voor argumenten, gebaseerd op concurrentie. ‘Er is nu gebakkeleid over de inhoud van het plan, maar concurrentie blijft het argumentatiethema van de tegenstanders. Over het bestemmingsplan valt niet te tornen. Die is vastgesteld en is onherroepelijk. Een retailpark met daarin opgenomen een hypermarkt mag volgens het bestemmingsplan. Dus ik heb ik er alle vertrouwen in.’

Evers zegt dat hij een investeerder heeft en dat er nu onderhandeld wordt over huurcontracten. Welke winkels en welke grote supermarkt er komt, wil hij op dit moment niet meedelen. ‘Het gaat nu om de laatste loodjes in de procedure. Zodra alles onherroepelijk is, treden we naar buiten.’