‘Meer bezoekers naar Steenwijk trekken’

​Steenwijk – De integrale visie op de binnenstad van Steenwijk is klaar. Het college van B&W vraagt de raad om hierop te reageren in de raadsvergadering van 19 januari.

Wethouder Wim Brus is trots op de manier waarop de stadsvisie tot stand is gekomen. ‘Het is een voorbeeld van hoe iets tot stand kan komen door een zogenaamd bottom-up proces en participatie van diverse partijen. Met de ondernemers en de inwoners van de binnenstad is in goede gezamenlijkheid deze visie ontwikkeld. De gemeenschappelijken hebben het gewonnen van de verschillen.  De neuzen staan dezelfde kant op. Het sluit aan op ons collegeprogramma en op de Retaildeal, die wij als gemeente onlangs met minister Kamp hebben ondertekend.’

Onder druk

De stadsvisie is ontwikkeld omdat ‘als gevolg van diverse ontwikkelingen het functioneren van vele binnensteden, waaronder ook die van Steenwijk, onder druk staat. Dat is zichtbaar in de afname van bestedingen, van omzet en in de leegstand. In het onlangs verschenen koopstromenonderzoek wordt ook aangegeven dat winkels alleen niet meer de ruggengraat en dragers van de binnenstad van Steenwijk zijn.’

Onderscheidend

Er wordt nog niks concreets voorgesteld. Er is een plan voor een herinrichting van het marktplein, maar dat wordt de politieke markt en de raadsvergadering in februari behandeld. Het leidend thema is ‘Vestingstad’. ‘Dat moet nog meer beleefd, gevoeld en herkend worden. Steenwijk heeft als vestingstad een voldoende onderscheidend karakter. De stad ligt tussen prachtige natuurgebieden, die veel toeristen trekt. Met deze potenties moeten we in staat zijn om veel meer bezoekers naar Steenwijk te trekken, die de sfeer en authenticiteit van de binnenstad ten volle beleven.’

Recent is de gemeente Elburg tot Regio Zwolle toegetreden. ‘Dat is een vestingstad bij uitstek. Ik denk dat het goed is om die stad te bezoeken en met elkaar van gedachten te wisselen.’

Hypermarkt

In het plan is geen rekening gehouden met wel of geen komst van een hypermarkt en met wel of geen herontwikkeling Steenwijkerdiep (voormalige Welkoop, Rijkmans, Edah). ‘Wat er ook gebeurt, we moeten met de binnenstad aan de slag.’

Provincie

De wethouder is ook blij dat de provincie mee wil doen als er een kant en klaar plan ligt. 'Dat is een afspraak via de Retaildeal. Het is natuurlijk prachtig dat een partij als de provincie ook wil participeren. Dan gaat er echt wat met die binnenstad gebeuren.'

De gemeenteraad reageert op 19 januari op de visie en uitvoeringsprogramma. Daarna wordt de besluitvorming voorbereid, waar ook de in te zetten financiële middelen deel van uitmaken. Daarbij wordt ook een beroep gedaan op de bijdragen van de ondernemers.