Goudzoeker Lucas Knol mist inkomsten ‘goudmijntje’ in Onna

Onna - Lucas Knol is goudzoeker in Yukon in Canada en heeft tevens een ‘goudmijntje’ aan de Parallelweg in Onna, namelijk het verhuren van zijn vroegere hoofdwoning als recreatiewoning. Als het aan de gemeente ligt, gaat dit goudmijntje dicht.

Nadat er in november 2012 een drugslaboratorium werd ontdekt, sloot de gemeente de woning voor een half jaar. Na veertig jaar verhuur mag Lucas  van de gemeente het huis ook niet langer als recreatiewoning verhuren. Lucas is woedend op de gemeente, die volgens hem met twee maten meet.

Misbruik

Vanuit Canada vocht Lucas Knol het besluit van de sluiting in 2012 aan. De zaak belandde bij het hoogste rechtsorgaan, de Raad van State. Die oordeelde begin februari dit jaar dat de sluiting van toen terecht was. Naast de sluiting heeft de gemeente ook besloten dat de woning niet langer als recreatiewoning mag worden verhuurd. Volgens de gemeente heeft het de bestemming permanente bewoning. Volgens Knol heeft het de bestemming ‘wonen’. ‘Althans voor de sluiting in 2012. Tijdens de sluiting wijzigt de gemeente het bestemmingsplan met daarin een verbod voor recreatieve verhuur. Normaal is er sprake van een overgangsrecht, maar omdat het recreatieve gebruik door die sluiting onderbroken was, heb ik volgens de gemeente geen recht op overgangsrecht. Dit heeft niets met eerlijk bestuur te maken, maar met misbruik van omstandigheden.’

Aanvechten

Hij blijft zich beroepen op de bestemming ‘wonen’. ‘Mijn argument is dat mensen die er een week wonen, er ook wonen en dus niet in strijd zijn met het bestemmingsplan ‘wonen’.’ Knol krijgt een dwangsom van maximaal 1500 euro per week als hij de boerderij toch zou verhuren. Ook dit besluit vecht Knol aan. Binnenkort doet de Raad van State hier een uitspraak over.

Zandwinning

Lucas noemt zijn paradijsje aan de Parallelweg bij de rotonde Havelterberg (formeel Onna), op de grens met de gemeente Meppel (Nijeveense Bovenboer), ‘Vakantiehuis boerderij de Boomgaard’. Het was zijn hoofdwoning in de jaren zeventig. Hij kocht het in 1973. Hij vroeg een ontgrondingsvergunning voor zandwinning aan. Na een juridische strijd kreeg hij die. ‘Het uitgegraven zand werd gebruikt voor de aanleg van de Schansweg en Ruxveenseweg langs Steenwijk en voor het ophogen van de nieuwbouwwijk Oostermeenthe’, vertelt Lucas vanuit Vancouver in Canada.

Tuinfeesten

Zo ontstond er een privémeer bij zijn woning. Hij plantte vele kerstbomen, die nu uitgegroeid zijn tot een bos. Het was toen al een gewild plekje. ‘Het was bekend van grote tuinfeesten met over 100 gasten met een rockband. Die feesten haalden ook wel eens de kranten. Het waren mooie jaren. De verhalen daarvan gaan nog steeds in het rond in Steenwijk en omgeving.’

Goud

Hij zocht zijn uitdaging in Yukon in Canada, de provincie in het noordwesten tegen Alaska aan. ‘Ik zag op televisie begin jaren ’70 dat de beroemde Alaska oliepijpleiding werd aangelegd. Dat leek me wel wat en gedurende dat werk zag ik dat er goud gedolven werd. Gewoon boven de grond, niet onder de grond.’

Sindsdien is hij goudzoeker. En dat werk doet hij nog altijd. Zelfs op 65-jarige leeftijd. Al 40 jaar zit Lucas te graven en te wassen tussen de rotsen op zoek naar goud. Zijn ‘buurman’ is Tony Beets, oorspronkelijk afkomstig uit Friesland, nu bekend van de serie Gold Rush op de zender Discovery. ‘Tony Beets grenst met zijn goudmijn aan die van mij op Paradise Hill met de nodige avonturen, maar hebben het later wel eens over.’
Lucas hield zijn woning in Onna aan. ‘Hierdoor heb ik de optie om in Onna te vestigen als ik dat zou willen.’ Voorlopig gaat hij door met goud zoeken in Canada: ‘Het is een mooi leven.’ Het is lichamelijk zwaar, maar hij houdt het op zijn 65e nog altijd vol. ‘Je blijft goed in conditie.’

Hennep

Al 40 jaar verhuurt hij de woning. Met een meer van 5.000 vierkante meter en verder fruitbomen is het terrein van zo’n drie hectare een paradijs, vanwege de privacy. De prijs is er ook naar: 1150 euro per week in het hoogseizoen. Blijkbaar is de locatie ook aantrekkelijk genoeg voor criminelen. In 2005 was er een incident. Een huurder probeerde hennep te verbouwen. Achteraf bleek dat de huurder de verhuurder met een valse identiteit om de tuin had geleid. ‘Ik had vooraf een kopie van zijn identiteitsbewijs door de politie laten controleren. Ook de politie had de valse identiteit toen niet ontdekt.’

Aannemelijk

In 2012 ging het goed fout. Lucas Knol: 'Ik kreeg in Canada, via de website van het verhuurbedrijf een verzoek van een man en een vrouw uit Lelystad. Zij zaten met hun woning midden in een verbouwing. Ze waren al het lawaai en de stof zat en zochten een tijdelijk onderkomen. Dat klinkt toch aannemelijk. Het ging om vier weken.’

Lucas had al enige tijd een beheerder aangesteld. Die controleert wekelijks de woning en zorgt ook voor de wekelijkse schoonmaak en voor schoon beddengoed. ‘Maar hij werd met een kluitje in het riet gestuurd. De huurder vertelde dat hij zijn eigen beddengoed had meegenomen en dat hij zelf de woning zou schoonmaken. Nou, ja. Wellicht dat deze mensen heel erg op hun privacy waren gesteld. Ik had toen geen enkel vermoeden dat er na nog geen week in zo’n korte tijd er een drugslaboratorium was geïnstalleerd.’

Cocaïnewasserij

Buren deden bij de politie diverse meldingen over verdachte situaties rondom de woning. Dit leidde tot een inval, waarbij ruim 19 kilo cocaïne werd aangetroffen. Het was een zogenoemde cocaïnewasserij waarbij de cocaïne wordt teruggewonnen uit de vloeistof waarin ze werd gesmokkeld. Na dit proces kan de drugs op de markt worden gebracht. De verdachten, drie Colombianen en de man uit Lelystad, werden aangehouden en later veroordeeld.

Sluiting

De burgemeester besloot al snel tot sluiting van de woning en het gastenverblijf. Bovendien heeft de gemeente een container met inhoud laten verwijderen. De gemeente gaat zelfs verder en heeft besloten dat het huis niet meer als recreatiewoning verhuurd mag worden. Lucas Knol is hiertegen in beroep gegaan. ‘Ik verhuur de boerderij al meer dan 40 jaar. Als er een vakantieganger, die er nog geen week in zat, iets met drugs doet, en mijn woning wordt jaren later in de media nog steeds bestempeld als ‘drugspand’, dan is het niet leuk om daarmee steeds geassocieerd te worden.’

Maatregelen

Hij had maatregelen genomen om dit te voorkomen. ‘Verhuren in Nederland is met al die huurbeschermingswetten niet eenvoudig. Dat is ook de reden dat ik na het incident in 2005, toen een huurder probeerde hennep te verbouwen, mijn boerderij alleen nog per week of per weekend verhuurde zodat ik, of mijn beheerder in dit geval, er meer controle op had. Mijn redenering was dat als er per week of per weekend verhuurd wordt, er in ieder geval onvoldoende tijd is om een hennepkwekerij op te zetten. Op een drugslab had ik echter niet gerekend.’

Eerlijk proces

In de lopende procedures heeft hij weinig vertrouwen. ‘Het bestuursrecht is geen eerlijk proces. Ik vecht daartegen omdat iedereen onder de internationale verdragen, die ook door Nederland zijn geratificeerd, recht heeft op een eerlijk proces. Let wel als ik de zaak verlies op basis van een eerlijk proces met goed onderbouwde juridische gronden, dan heb ik daar geen probleem mee. Dat verhuur in strijd zou zijn met het bestemmingsplan is onzin omdat de buurman, onder hetzelfde woonbestemmingsplan wel een commerciële paardenmanege mag exploiteren.’

Twee maten

Volgens Lucas meet de gemeente daarom met twee maten. ‘Bovendien worden er honderden woningen in de gemeente recreatief verhuurd in strijd met het bestemmingsplan. Die verhuurders wordt geen strobreed in de weg gelegd.’  Lucas verwijt de gemeente dat het ontwikkelingen, zoals het tijdelijk verhuren van een woning huis, tegenhoudt. ‘Bijvoorbeeld op de website van alleen al airbnb gebeurt dit wereldwijd met meer dan 1,5 miljoen boekingen in 190 landen. Ik krijg ook verzoeken vanuit de hele wereld, zelfs China, voor vakantieverhuur en trouwerijen in het paradijselijke plekje. Dit zou een mooie promotie zijn voor de gemeente en goed voor de lokale economie. Nee, niet in Steenwijkerland. Daar moet alles tegengehouden worden en waar mijn woning vooral leeg moet blijven staan, want stel je eens voor dat de burger er iets bij verdient.'