Steenwijkers vervullen wensen in Gambia

Steenwijk - Peter van Geldere en Nienke Vellinga uit Steenwijk zijn weer terug na vier weken Gambia. Voor hen was het geen vakantie in dit arme land aan de westkust van Afrika.

Zij gingen aan de slag als vrijwilliger, met behulp van materialen en geld dat ze eerder in Steenwijk hadden ingezameld.
Gambia kent nauwelijks verharde wegen en schoon water is over het algemeen alleen maar beschikbaar aan de kust in het toeristische gebied. ‘Alleen als je beschikt over genoeg financiële middelen krijg je goed onderwijs en goede zorg’, zegt Peter. ‘Wat zijn wij blij dat we in Europa geboren zijn. Wat een luxe hebben wij en wat zijn wij verwend.... Vier weken in Gambia maken duidelijk dat de Gambianen veel van ons kunnen leren maar wij ook van hen. Met name op het gebied van zorg voor je familie en het hergebruik van middelen gezien onze weggooi en appjes maatschappij.’
Na een vlucht met hindernissen kwamen ze vier weken geleden in het holst van de nacht aan in Banjul. ‘De zwoele nacht viel als een deken om ons heen. Die warmte zou ons tot het einde toe vergezellen tot aan wel 45 graden. Lastig om in te werken, maar alles went.’

Contacten leggen

De eerste week hebben ze vooral gebruikt om contacten te leggen en te inventariseren wat er nodig was. Ze konden gebruik maken van het netwerk van Thea Mom, die al meer dan 15 jaar actief is in Gambia. ‘Ons eerste project was het ophangsysteem voor de gordijnen, want om nu mooie nieuwe gordijnen aan een gammel of defect houten systeem te hangen is geldverspilling’.
Je bent er daar niet met een snel bezoekje aan de bouwmarkt: Staal en ijzer kopen bij een bouwmaterialen winkeltje, dat op het dak van de taxi naar de smid brengen en hem uitleggen wat de bedoeling is. De smid gaat met hamer en beitel aan de slag. Volgende dag terug om te controleren of de smid het goed begrepen had en om de verf te brengen. Intussen sloopten ze zelf het oude systeem. Na twee dagen bracht een ezeltaxi de systemen en kon er begonnen worden. Nienke: ‘We hebben zo’n 300 gaten geboord om 150 haken op te hangen, 40 roeden geschuurd en geschilderd en zo’n 35 op maat gezaagd...’
Aangezien ze door alle gulle giften nog geld over hadden kon nog een aantal wensen vervuld worden, zoals het lekke dak van de wachtkamer vernieuwen en de medicijnvoorraad aanvullen. Na overleg met Banka, de bouwer, werd besloten een nieuw dak te plaatsen. We vonden het belangrijk dat het klaar zou zijn voordat we zouden vertrekken.’
Het was een enorm karwei, in drie dagen klaar was met behulp van vier bouwers en vier schilders. ‘Het resultaat was verbluffend’, zegt Nienke. ‘Er staat een heel ander gebouw met dank aan OPA Steenwijk, die dit financieel - net als vele van hun andere projecten - mogelijk heeft gemaakt.’

Container

De pot was nog niet leeg, dus hebben ze zelf medicijnen aangekocht en de voorraad van het Healthcenter en van Marie Joof aangevuld zodat ze weer even vooruit kunnen. Als allerlaatste is een schooltje van (voet)ballen voorzien, zodat de kinderen kunnen spelen.
‘Jammer dat de container met gedoneerde spullen niet op tijd is aangekomen en we niet zelf de drie ziekenhuisbedden, de onderzoeksbank, de 200 meter gordijnstof en al het andere materiaal in ontvangst hebben kunnen nemen’, zegt Peter. ‘Dat gaat echter goed komen, daar zijn goede afspraken over gemaakt. We kijken terug op een aantal mooie weken. Het was heel vermoeiend, maar enorm dankbaar werk.’
Voor meer informatie en/of foto’s: www.healthcenterbrufut.wordpress.com