Amerika ontdekt zanger Clarance

Steenwijk – Hij kan geen noot lezen, maar zingen als de beste. ‘Dat is helemaal niet nodig. Als het maar uit het hart is’, zegt Clarance van der Schaaf.

Clarance heeft zestien jaar in Steenwijk gewoond en verblijft momenteel vijf dagen in de week in Steenwijk om samen met zijn vriend Lennart Borg nieuwe nummers op te nemen. Deze week kreeg hij het grote nieuws dat hij genomineerd is in twee categorieën van de Josiemusicawards in de Verenigde Staten. Zelfs met een Nederlandstalig nummer! ‘Dat verwacht je toch helemaal niet…’

Zwart gat

Eigenlijk dringt het niet tot hem door. ‘Het is ongelooflijk. Mijn zangcarrière is in zo’n stroomversnelling gekomen.’ Dat na zoveel teleurstellingen. Hij probeerde het in 2008 met het nummer ‘Vakantie’. ‘Het werd een flop.’ Daarna brak een moeilijke periode aan voor Clarance. ‘Ik moest een zware rugoperatie ondergaan en kreeg een prothese. Ik heb lange tijd niet kunnen werken en ook voor de toekomst werd het moeilijk om deze baan te behouden.’ Hij werd afgekeurd en verloor zijn baan. ‘Dan val je in een zwart gat en ben je aan het lot overgeleverd.’ Clarance verhuisde in 2009 van Steenwijk naar Zeist. ‘Opgeven komt niet in mijn woordenboek voor. Je komt er altijd bovenop.’

Grote droom

Muziek was voor hem de drijfveer. ‘Want muziek laat je nooit in de steek.’ Zijn positieve instelling werpt zijn vruchten af.  Door zijn wilskracht en zijn geloof in zichzelf zijn er ook andere mensen in hem gaan geloven. Zijn grote droom is een bekende zanger worden. Dat zit er aan te komen. De doorbraak was de cover ‘Your man’ van Josh Turner. ‘Die sloeg enorm aan in de Verenigde Staten.’

Geen kruiwagen

Het woord cover wil hij nu niet meer horen en gebruiken. Hij maakt nu samen met Lennart Borg uit Steenwijk en Bas Ruijsenaars uit Zeist eigen nummers. ‘Ik wil alles in eigen hand houden. Ik ben al eens door een producent besodemieterd. Dat wil ik niet nog een keer meemaken. Ik wil geen kruiwagen.’

Boodschap

Clarance wil in elk nummer een boodschap brengen. Zoals in Goed Doen, een Nederlandstalig reggaenummer, dat dus genomineerd is voor het beste nummer van 2016. ‘In dit nummer is de boodschap: wie goed doet, ontmoet goed. Ik ga uit van het positieve van de mens. Dat is ook te vinden in het nummer 'Reach out for love’. Dit nummer staat op een album dat ook is genomineerd voor het beste album van 2016. ‘Wat je in je hart hebt, kun je niet verliezen’, zegt Clarance.

Hard aan gewerkt

Hij is supertrots. Zeker na de ellende die hij heeft meegemaakt. ‘Hier hebben we zo hard aan gewerkt.’ In het verschiet ligt ook deelname aan het Westernwald-festival in Nauroth in Duitsland. ‘Country is ook zeer populair in Duitsland. Wie weet komt hier een doorbraak.’ Het ultieme moment zal de uitreiking van de awards zijn op 18 september in Symphonie Concert Halle in Nashville, Tennessee. Nashville is het mekka van de countrymuziek.

Verrassing

Clarance zal echter niet over de rode loper kunnen lopen, want hij kan er niet bij zijn. Voor het eerst in zijn leven zal hij zijn vader in Suriname, die 65 jaar wordt, ontmoeten. ‘Mijn moeder vertrok naar Heerenveen en mijn vader bleef in Suriname achter.’ De ‘Surinaamse Fries’ verhuisde vervolgens naar de Olde Veste.
Om precies te zijn in Het Dal (Steenwijk West). Zijn vader heeft hij nog nooit kunnen ontmoeten. ‘Dat moet nu maar eens gebeuren. Het wordt een verrassing voor hem en ik hoop dat dit een van de meest bijzondere momenten wordt.’

Onvergetelijk genoeg

Dat zal in augustus zijn. Een maand later is de gala-avond in Nashville. ‘Twee tickets in een maand is gewoonweg te duur voor me. Ik kan me dat niet veroorloven, dus ik zal de award-uitreiking van een afstand gaan volgen.
Hoe dan ook, alleen de nominatie al is al supermooi. Het is een erkenning en waardering voor mijn muziek en dat pakt niemand van me af.’ Clarance moet zelfs een traantje wegpinken. ‘Ik hoop dat er nog veel moois aan zit te komen. Maar dit moment is al onvergetelijk genoeg.’