Bondscoach Frank Fiers: ‘Steenwijk is een klassieker’

Steenwijk - De Belg Frank Fiers is bondscoach van de nationale skeelerselectie. Hij kent Steenwijk al twintig jaren. ‘In 1996 kwam ik er voor het eerst’, herinnert hij zich nog maar al te goed.

‘Ter voorbereiding op het WK in Italië nam ik er deel aan de Skeelerklim. Ik had toen geen flauw idee, dat Nederland zijn skeelerklassiekers had. Zoals wij in Vlaanderen onze wielerklassiekers kennen. Het was een doornatte Klim van Steenwijk, toen nog 60 km lang. Na 40 km haalde mijn toenmalige trainer me uit de wedstrijd. Met het oog op het WK vond hij het welletjes. Ik was opgelucht en blij dat mijn trainer mij uit mijn lijden verloste en zocht doornat en rillend van de kou de kleedkamers op naast het voetbalveld. Ik was net op tijd onder de douche vandaan om Edward Hagen na 60 km te zien winnen. Ik wist meteen waarom Steenwijk een klassieker werd genoemd. Ik was namelijk écht wel in vorm, maar blijkbaar toch een grote maat te klein voor dit soort wedstrijden. Amaai!’

De symphatieke Belgische rijder zou daarna jarenlang terugkeren in de oude vestingstad, waar inmiddels al 31 edities van de jaarlijkse skeelermarathon zijn verreden.

Fiers: ‘De heuvel is best doenbaar. Maar het stukje vals plat juist na de bocht bovenop de heuvel is pas écht zwaar. Als de wind bovenop dan ook nog in het nadeel zit, dan stop je je als rijder het liefst heel diep in de buik van het peloton weg. Met de komst van de grote wielen is 60 per uur naar beneden ‘gewoon’ geworden. Kortom, Steenwijk heeft alles wat er nodig is om spektakel te bieden. Bovendien heb je als toeschouwer een heel goed overzicht over bijna het ganse parcours. Gelukkig voor onze sport en voor de huidige rijders bestaat de Klim van Steenwijk nog steeds. Vele klassiekers verdwenen van de kalender, maar Steenwijk blijft als een rots in de branding overeind. Heel belangrijk voor onze kleine, maar o zo mooie sport om de historiek bij te houden. De overwinningen van Gary Hekman en Crispijn Ariëns krijgen immers nog zo veel meer glans als ze in één zin vermeld worden naast de overwinningen van legendarische pioniers als Evert van Benthem, Dries van Wijhe, de broers Henri en René Ruitenberg en later van Erik Hulzebosch en Arjan Smit.’ 

Legendarisch

Dit jaar komt de winnaar van Steenwijk niet alleen tussen al die legendarische namen te staan, maar wordt hij ook nog eens Europees kampioen. Fiers: ‘Een prachtige en terechte erkenning voor de organisatie in Steenwijk. Dat ikzelf nu 20 jaar later als coach van de Nederlandse ploeg hierbij aanwezig mag zijn is meer dan eervol. En een enorme uitdaging om met de Nederlandse inline toppers te strijden om de Europese titel.

Bij de vrouwen is dat tegen de buitenlandse favorieten Francesca Lollobrigida (Italië) en regerend wereldkampioene marathon Sandrine Tas (België). Bij de mannen tegen de buitenlandse favorieten Bart Swings (België), regerend wereldkampioen Ewen Fernandez (Frankrijk) en Fabio Francolini (Italië). Ik hoop samen met de Nederlandse ploeg op een massale publieke opkomst om er een onvergetelijke editie van de Klim van Steenwijk van te maken.’