‘Als je weet hoe je met alpaca’s om moet gaan, krijg je heel veel van ze terug’

Wilhelminaoord - Op de meeste boerderijen tref je in de wei of in de stal koeien, varkens, schapen, kippen of paarden aan. Niet in Wilhelminaoord bij de familie Hamstra. Daar staan vijftien alpaca’s in de Drentse wei.

Waarom alpaca’s? Yvonne Hamstra weet de scène in de Australische tv-serie McLeod’s Daughters, waardoor ze verliefd werd op deze bijzondere diersoort, nog precies. Het decor van de scène werd gevormd door een kudde alpaca’s. Meteen ging ze op zoek naar meer informatie over de dieren: hun afkomst, gedrag, en of het mogelijk was ze te houden en of er überhaupt  alpaca’s in Nederland rondliepen. ‘Dat was ongeveer tien jaar geleden’, vertelt Yvonne.
Nu zijn alle gezinsleden - Yvonne, haar man Peter en zoons Kevin en Mark - in meer of mindere mate bij de alpaca’s betrokken. Vooral Kevins leven wordt door de alpaca’s beheerst. ‘Hij adviseert alpacaliefhebbers, legt contacten tussen vraag en aanbod, transporteert dieren in Europa en heeft samen met mij een scheerservice van alpaca’s opgezet’, vertelt vader Peter Hamstra. ‘Wat voor ons hobbyisme is, is voor hem een mogelijke stap naar professioneel met alpaca’s bezig zijn. Hij werkt daar in ieder geval hard voor.’

Nieuwsgierig

Bij de boerderij van Yvonne en Peter staan vijftien alpaca’s in de wei. De pluizige grappig uitziende dieren staan te herkauwen in de zon. Er zijn mannetjes en vrouwtjes, twee kleintjes, witte, zwarte en bruine alpaca’s. Yvonne en Peter benaderen de dieren rustig en met respect. ‘Alpaca’s zijn nieuwsgierig, maar ook altijd op hun hoede’, vertelt Yvonne. Ze kent de dieren stuk voor stuk bij naam en weet wat hun karakter is. ‘Als je weet hoe je met alpaca’s om moet gaan, krijg je heel veel van ze terug. Daar moet je wel in investeren en daar gaat het bij andere alpacahouders nog wel eens mis.’ Ook in Nederland komt verkeerde handel voor. Handelaren kopen grote partijen alpaca’s op uit Chili en verkopen ze tegen iedere prijs. ‘Zonder naar het gedrag van de dieren te kijken en zonder daarin in te investeren’. Yvonne en Peter doen met deze handelaren geen zaken. Het gedrag van het dier en het ‘halstermak maken’ van de dieren is een belangrijke missie van Yvonne. ‘Dat is in het voordeel van dier en mens.’

Workshops

Ze organiseert twee keer per jaar workshops aan liefhebbers, soms fokkers, over de verzorging en het gedrag van alpaca’s. In de alpacawereld staat Yvonne bekend om haar kennis over de dieren. Er komen veel mailtjes binnen op de boerderij met vragen. ‘Mede door de goede contacten van Kevin weten mensen ons goed te vinden en ik adviseer ze graag.’ De Hamstra’s zijn trots op de bekendheid van hun dieren. Niet omdat ze het beste bloed hebben of de beste bouw, maar vanwege hun gedrag. Regelmatig melden kopers zich bij de familie. Yvonne: ‘Vanwege de ruimte en werkzaamheden willen we onze kudde beperken tot ongeveer 15 alpaca’s. Dus moet er af en toe ook eentje weg. Omdat ik me zo hecht aan de dieren kan dat soms lastig zijn. Maar ik weet van al onze alpaca’s waar ze terecht komen. En soms moet ik voor de kudde een beslissing nemen.’

 

Peter vult aan: ‘Door de kennis van Kevin hebben we de afgelopen jaren veel geleerd over het perfectioneren van de alpaca’s door te fokken. Ook wij zoeken de beste dieren voor in de kudde. Die komen dan regelmatig uit Engeland, het grootste alpaca-land van Europa. Kevin rondt binnenkort een jureercursus af waardoor hij straks op shows alpaca’s mag beoordelen. Zo wordt de kennis van de familie over de dieren alleen maar groter. Zoon Mark is niet dagelijks met de dieren bezig. Maar door zijn ICT-kennis kon hij een programma ontwikkelen waarmee alpacahouders gegevens kunnen invoeren om de kudde te beheren. Zo draagt ieder gezinslid zijn steentje bij. Yvonne en Peter willen hun inzet voor de alpaca’s nog wel een hobby noemen. Ze schatten ruim 10 uur per week met de dieren bezig te zijn. Dat is alleen in weken dat er geen bijzonderheden zijn zoals workshops, shows of wandelingen in het bos. Het laatste loopt storm, vertelt Peter. ‘We hebben allebei een baan, Kevin is regelmatig op pad en de aanvragen voor wandelingen met alpaca’s in het bos stromen binnen. We moeten tegenwoordig zelfs wel eens ‘nee’ verkopen.’


De wandelaars komen uit heel Nederland. Yvonne maakt een selectie van de alpaca’s die gehalsterd mee mogen wandelen met de groep. ‘Het is altijd geweldig om te zien hoe mensen op alpaca’s reageren. Ze gaan er altijd van lachen. Soms komt hier een autistisch meisje om met de alpaca’s te lopen. Hoewel alpaca’s kuddedieren zijn, zijn ze toch in staat om zich met haar af te zonderen. Ze voelen dat heel goed aan.’

Scheerservice

Wat ook goed loopt, is de scheerservice waar Peter en Kevin verantwoordelijk voor zijn. Vooral in mei bezoeken ze andere alpacahouders om de dieren te scheren. Dat gebeurt op een ingekort geprepareerd ziekenhuisbed. Peter: ‘Tijdens het scheren, is het gewoon hard werken. Dan kunnen we de dieren niet zo voorzichtig benaderen. Maar de vacht van alpaca’s moet één keer per jaar geschoren worden, anders wordt het te dik.’ De wol die overblijft, is slechts voor een kleine groep liefhebbers interessant. Hoewel de wol van alpaca’s volgens Peter Hamstra eigenlijk veel beter materiaal is dan schapenwol. Yvonne en Peter zijn gelukkig met hun kudde alpaca’s op de boerderij. Peter:  ‘Dan loop ik met één van de dieren een stuk door het bos en denk: wat een zegen dat ik dit mag doen en ook nog eens in dit prachtige gebied.’ Meer te wensen hebben ze niet. Yvonne wil alleen nog een zwarte merrie, maar met de contacten van Kevin komt dat binnenkort vast goed. Zijn droom om met de alpaca’s uit te groeien naar een professioneel bedrijf, is nog niet verwezenlijkt. Maar hij werkt keihard om daar werk van te maken.
www.alpacaoord.nl

door Marianne Velsink