Krista Koster is net terug van stage in Suriname

Steenwijk - In het winterse Steenwijk valt de bruine teint van Krista Koster (21) meteen op. De derdejaars studente Maatschappelijk Werk en Dienstverlening aan de Noordelijke Hogeschool Leeuwarden is net terug van een stage in Suriname.

Met temperaturen rond het vriespunt, vindt ze het hier ‘zó koud!’ Een half jaar werkte de Steenwijkse bij het Ministerie van Sociale Zaken en Volkshuisvesting in Paramaribo. Terugblikkend zegt ze: ‘Ik kan iedereen een stage in het buitenland aanbevelen, ik leerde mezelf goed kennen en weet beter wat ik in mijn mars heb!’

Contacten

Krista liep al langer met het idee rond om een stage in het buitenland door te brengen. ‘Ik dacht eerst aan Zuid-Afrika, maar onze school had daar nog geen contacten,’ vertelt ze. Die contacten waren er wel met België en Suriname. De keuze was snel gemaakt. Krista wilde Europa wel eens uit en was benieuwd naar de Surinaamse culturen. Mooi meegenomen is dat daar ook Nederlands gesproken wordt.

Op 6 september 2016 arriveerde Krista in Paramaribo. ‘Zodra ik het vliegtuig uitstapte, vloog de warmte me aan,’ vertelt ze over haar kennismaking met het tropische klimaat. In een busje hobbelt ze over wegen met linksrijdend verkeer en vol gaten langs primitieve woningen naar haar studentenhuis in het centrum van de hoofdstad. ‘Dat Suriname een ontwikkelingsland is, merk je minder in het centrum met haar winkels, hotels en zwembaden,’ herinnert Krista zich haar eerste indrukken.

Relax

Het valt haar op dat de mensen oprecht vriendelijk en relaxt zijn. Ze ontdekt dat het land een smeltkroes is met verschillende bevolkingsgroepen, zoals Creolen, Hindoestanen, Chinezen en Javanen.  Op haar stageadres, een kantoor van de dienst Algemeen Maatschappelijk Werk, wordt Krista met open armen ontvangen. ‘Ik werkte vooral samen met vrouwen, die heel open en belangstellend waren, we hadden altijd gespreksstof.’

Samen met haar begeleidster en deels zelfstandig werkte de Steenwijkse aan negen cases. ‘De hulpvraag in Suriname is vaak heel anders dan in Nederland,’ legt ze uit. ‘We moesten beoordelen of mensen in aanmerking kwamen voor financiële bijstand, voedselpakketten, renovatie en hulp bij gezinsproblemen,’ somt ze op.

Omdat Suriname lijdt onder de economische malaise, moeten de medewerkers het doen met beperkte middelen. ‘Ik bracht mijn eigen laptop mee, maar ook wc-papier en theezakjes,’ schetst ze. ‘Vroeger was er een dienstauto, maar wij gingen met eigen vervoer op huisbezoek.’

Paramaribo

Voor Krista betekende dat ze met een fiets bij cliënten thuis en andere instanties in Paramaribo langsging. Samen met haar begeleidster bezocht ze ook mensen die in de buitenwijken wonen. ‘We konden niet al hun problemen oplossen, maar probeerden ons altijd in te zetten om zoveel mogelijk te bereiken.’ Dikwijls ging de communicatie met handen en voeten omdat sommige cliënten alleen de Surinaamse taal Sranantongo spreken. Krista leerde dat Surinamers directer in hun communicatie zijn. ‘Je kunt hier beter meteen to the point komen.’

Hoewel Krista nog jong is merkte ze dat de cliënten goed op haar reageerden. ‘Ze wilden graag hulp en accepteerden mij wel,’ verklaart ze. De samenwerking met medewerkers van andere instanties ging wat stroever. ‘Ik kreeg soms het idee dat ze dachten, daar heb je weer zo’n bakra (Hollander in Suriname, red.).’ Krista kreeg van haar stagebegeleidster een positieve beoordeling. Zelf zegt ze: ‘Ik heb geleerd me aan te passen aan andere culturen en toch ook mezelf te blijven.’ 

Jungle

In haar vrije tijd maakte Krista met andere stagiaires tripjes naar de jungle. ‘Dat was echt back to basic,’ zegt ze lachend. Sober was ook haar studentenhuis. ‘We konden alleen douchen met koud water, maar dat was bij gemiddelde temperaturen van dertig graden geen probleem.’ Ze mist nu al haar stageadres. ‘Waarschijnlijk zie ik mijn Surinaamse collega’s nooit weer en dat is toch wel een trieste gedachte.’ Naar de superlekkere bami en roti verlangt ze ook terug.

Ondertussen is Krista alweer begonnen aan haar tweede stage op haar vroegere middelbare school RSG Tromp Meesters in Steenwijk. Voor langere tijd naar het buitenland wil ze graag nog eens. ‘Het gaat vast weer kriebelen, maar eerst maar eens afstuderen en veel geld sparen!’