Vestingstad teleurgesteld over uitspraak hypermarkt

Steenwijk - De winkeliers in de binnenstad van Steenwijk zijn teleurgesteld in de uitspraak van de Raad van State, die de vergunning voor de hypermarkt op Eeserwold heeft goedgekeurd. Paul Evers van Focus Retail, die het park wil bouwen, is blij dat er een einde aan de juridische strijd is gekomen. ‘We kunnen aan de slag. De supermarkten staan in de rij.’

Harry Aalderink, voorzitter van Steenwijk Vestingstad, die de winkeliers in de binnenstad vertegenwoordigt: ‘Tijdens de zitting werden er kritische vragen over de verleende vergunning door de Raad van State gesteld. Dus dan heb je hoop dat de vergunning vernietigd wordt.’ 

Het bleek valse hoop te zijn. Het was de derde keer dat de Raad van State zich over de vergunning boog. ‘Na de eerdere uitspraken hebben we wel meer duidelijkheid gekregen. Er moet sprake zijn van één open ruimte met daarin geen afzonderlijke winkels en één kassasysteem.’

Juridische strijd is gestreden

Een verdere rechtsgang is niet meer mogelijk. Er zijn voor Steenwijk Vestingstad geen juridische mogelijkheden meer. De juridische strijd is dus gestreden. ‘Het enige is bewaken van de afspraken, dus handhaving. We hopen niet dat het zover moet komen.’

Het is volgens Aalderink afwachten of de hypermarkt er komt. ‘De wereld van nu is anders dan de wereld tien jaar geleden, toen Focus met dit plan kwam. Aankopen via internet heeft een ongekende vlucht genomen en ondernemers moeten zich steeds meer onderscheiden. De retailwereld is veranderd. Dat geldt ook voor de horeca.’

Kansen?

Of er kansen voor de Steenwijker middenstand zijn als de hypermarkt er komt? ‘Er wordt vaak gerefereerd aan het Outletcentrum bij Roermond. Ten eerste is een outlet anders dan een hypermarkt. Ten tweede ligt het outletcentrum dichter bij de binnenstad van Roermond, namelijk loopafstand, als je het vergelijkt met de Steenwijker situatie. Het is de vraag of bezoekers van de hypermarkt ook de binnenstad gaan bezoeken.’

‘Aan de andere kant: als ik de reacties op facebook zie, dan zijn veel consumenten blij met de komst van de hypermarkt. Maar we vrezen toch voor de winkeliers in de binnenstad. Nog meer leegstand is funest voor de leefbaarheid.’

De hypermarkt is slechts een onderdeel van het Focus-U-Park, dat in totaal 25.000 vierkante meter zal tellen. Andere activiteiten zijn toegestaan: wonen en lifestyle, wellness, bouw(markten), aangevuld met elektronica en leisure. Wat betreft dat laatste komen er horecavoorzieningen zoals een wereldrestaurant, maar bijvoorbeeld ook fitness.

Buitenlandse supermarkt?

Jumbo, Albert Heijn, Coop, Dirk hebben in Steenwijk en omgeving al supermarkten. Paul Evers van Focus Retail, die het park wil ontwikkelen: ‘Ze staan in de rij. Ook Jumbo en Albert Heijn hebben belangstelling. En dat is niet zo gek, want de hypermarkt wordt maximaal 12.000 vierkante meter. Het wordt dan de grootste supermarkt van Nederland.’ Momenteel is de Jumbo in Breda met 6.000 vierkante meter de grootste.

Een andere mogelijkheid is een buitenlandse investeerder, zoals Carrefour, Leclerc of Intermarché. Evers: ‘We hebben ook contacten met Duitse hypermarktketens.’

Juiste mix

Evers is blij de uitspraak. ‘We kunnen nu eindelijk aan de slag. Zolang de juridische strijd duurde konden we geen gegadigden contracteren. Vanaf volgende week gaan we samen met banken, financiers, de architect en enkele ketens om tafel om de juiste mix van de invulling van het park te geven.’ Evers hoopt voor de zomervakantie bekend te maken welke zaken zich in het park gaan vestigen.


Gerelateerd nieuws