‘We hebben 5389 vierdaagse lopers!’

Steenwijk - Van je hela, hela, hela, holala en ook in het vierde couplet wordt het potje met vet op de tafel gezet. Echte ‘vierdaagse krakers’, of misschien kun je ze nog beter ‘klassiekers’ noemen, die al generaties lang onverslijtbaar lijken. Oftewel, kindergezang op de Via Gladiola. De Oosterpoort en de Meppelerweg vormen ook deze keer de kransslagader van de Avondvierdaagse van Steenwijk.

Wat een megadrukte. En een mooi kleurrijk lint van voornamelijk jonge kinderen die behangen met snoep en de handjes vol met bloemen hun beste beentje voor zetten. ‘Want zo gaat hij goed, zo gaat hij beter, alweer een kilometer.’ Nou valt dat laatste mee, want vanaf de Oosterpoort is het via de Oosterstraat nog slechts een paar honderd meter naar de Markt. Daar ligt de medaille te wachten en is het tijd voor drinken en een ijsje. Want het is warm, heel warm tijdens deze 65e editie. ‘Het is tropisch’, puft vierdaagse voorzitter Albert Gaal. ‘Maandag en dinsdag was het lekker wandelweer, nu wat te veel van het goede. Maar geen onweer en regen. Dan mag je al blij zijn.’

Masten en vlaggen

Gaal wijst trots naar de nationale driekleur die ‘wappert’, nou ja nauwelijks wind, langs de Markt. ‘Daar krijgen we heel veel goede reacties op.’ De traditie van vlaggen langs de Markt werd in aanloop naar de 63e versie wreed verstoord. De gemeente deed de vlaggenmasten in de verkoop, en dat bekende einde traditie. ‘Wim Brus heeft toen hij nog wethouder was ons de toezegging gedaan dat er vlaggen zouden hangen langs de Markt bij ons jubileum en heeft woord gehouden. Dat vind ik grote klasse.’ Vanwege de verkoop moet de gemeente nu zelf masten huren. ‘De chauffeur die maandag de masten bracht kwam zelf uit Meerdijk en heeft de vlaggen voor de gemeente opgehaald bij de Dokkumer Vlaggen Centrale. De doeken zaten nog in plastic verpakking. Helemaal nieuw dus.  Daarna heeft een grote hijskraan de masten in meegeleverde betonnen blokken gezet. Acht stuks, mensen vinden het prachtig en wij ook.’ Hamvraag blijft of de terugkeer van de vlaggen en masten eenmalig is vanwege het jubileum. ‘We hebben daar met Arjan Vroklage van de gemeente over gesproken. Er wordt over nagedacht.’

5389 wandelaars

Gaal krijgt een briefje in zijn handen geduwd. ‘Zo dat is mooi nieuws. We hebben alles bij elkaar 5389 wandelaars. Niet verkeerd toch.’ Het nieuws gaat rond en gejuich is hoorbaar. Ondanks dat er deze week twee avonden politieke markt was in het gemeentehuis, hebben wethouders Bram Harmsma en Trijn Jongman woensdagavond toch nog tijd gevonden om de wandelschoenen aan te trekken. ‘Hartstikke leuk’, zegt Gaal. ‘Burgemeester Rob Bats zou ook meedoen, die belofte heeft hij vorig jaar gedaan. Maar hij is met vakantie. Nou ja, dan moet hij volgend jaar maar een keer meedoen.’ Terrasjes zitten vol, en kinderen worden herenigd met hun ouders. De woorden van de voorzitter worden overstemd door Showband Marum dat voor het slotoptreden de Markt op marcheert met veel vlagvertoon. Een half uurtje later sterven de laatste klanken weg over een nog bomvol marktplein. Een mooie 65e editie die we nu aan de geschiedenis mogen toevertrouwen.